ASMA

El asma es una reacción excesiva de la mucosa de los bronquiolos ( las ramificaciones más finas de los bronquios ), ya sea a determinada sustancia ( quizá un alergeno ) o a una situación generadora de estrés; las membranas de los bronquios se inflaman y producen demasiado moco, lo cual dificulta el paso del aire a los pulmones y ocasiona que la persona tosa o jadee. Otros sintomas son respiración silbante, taquicardia y, en los casos graves, aparición de un tono azulado en el rostro. Los ataques de asma duran desde minutos hasta varias horas; cuando son intensos causan mucha ansiedad en la persona pero no suelen poner en peligro la vida. No obstante, hay que buscar ayuda médica pues se corre el riesgo de sufrir un paro cardiorrespiratorio. Diversos factores hereditarios y ambientales, solos o combinados, desencadenan los ataques de asma, como ciertas infecciones y formas de alergia, los cambios climáticos, el estrés, la ansiedad y cualquier esfuerzo fisico extenuante. El asma hereditaria tiende a manifestarse en la infancia o la adolescencia, agravada a veces por eccema o fiebre del heno, y en muchos casos desaparece al cabo de uno o dos años. En algunos adultos el asma se desarrolla a consecuencia de infecciones pulmonares recurrentes o de ciertos trastornos cardiacos.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
AUTOAYUDA NATUROPATIA Hay que adoptar una dieta de alimentos enteros y no comer ningún producto que contenga aditivos, pues éstos pueden desencadenar reacciones alérgicas; también conviene suprimir el consumo de harina y azúcar refinadas y reducir el de productos lácteos. Dicha dieta debe incluir frutas y verduras frescas en abundancia, sobre todo ajo y cebolla, que al parecer contrarrestan la excreción excesiva de moco, asi como zumos de zanahoria, apio, espinaca y pomelo. Se aconseja tomar también tres veces al dia un vaso de agua con una o dos cucharaditas de vinagre de manzana y un poco de miel. Para conservar la movilidad del tórax y poder respirar sin dificultad conviene someterse a un tratamiento de osteopatia.
CONSULTA NATUROPATIA El naturópata prescribirá al paciente una alimentación adecuada y le enseñará técnicas de relajación y respiración para reducir el estrés. Asimismo, es probable que lo someta a ciertas pruebas de reacción alérgica y le sugiera eliminar de la dieta aquellos alimentos que pudieran provocarle los ataques de asma. Si la persona además padece candidiasis o está tomando antibióticos, el terapeuta le aconsejará comer mucho yogur natural para restablecer la flora intestinal, y en caso de que tenga tos o inflamadas las vias respiratorias, quizá le prescriba vitaminas A, C y E, tabletas de cera aleda y miel.
AUTOAYUDA SALES TISULARES Se suele prescribir fosfato de potasio para aliviar el asma de origen nervioso, la sensación de opresión en el pecho y la dificultad para respirar; y cloruro de potasio alternado con el remedio anterior si se expulsan flemas espesas y blancuzcas al toser. Si el asma se debe a espasmos musculares de los conductos bronquiales, hay que alternar fosfato de magnesio con fosfato de potasio. Un remedio que parece ser eficaz contra todos los tipos de asma es el fosfato de calcio.
AUTOAYUDA HERBOLARIA El empleo de hierbas medicinales para combatir el asma tiene alcances limitados. Sin embargo, se recomiendan las infusiones de tomillo para mitigar los espasmos musculares y aflojar las flemas, y de pasionaria y pulsátila ( siempre la hierba seca, no la planta fresca ) para reducir la tensión muscular. Se dice que la infusión de raiz de énula previamente remojada en agua durante 8 a 10 horas fortalece los pulmones y ayuda a despejar las vias respiratorias ( hay que agregar 30 gramos de raiz a 600 ml de agua, poner ésta a hervir y dejarla enfriar antes de beberla ). La manzanilla tiene propiedades antiinflamatorias, por lo que puede ser de ayuda si el asma se complica con eccema.
AUTOAYUDA HOMEOPATIA El Arsenicum album se usa para facilitar la respiración, cuando la persona necesita inclinarse hacia adelante para respirar y cuando se siente inquieta o agotada y sufre exacerbación de los sintomas alrededor de la medianoche. Si los ataques de asma alcanzan mayor intensidad entre 3 y 5 de la mañana, Kali carbonicum es el remedio indicado, o Aconitum si se desencadena por exposición al frio o a un viento seco. Para aflojar las flemas y aliviar la disnea aguda y la tos persistente puede ser de ayuda tomar Ipecacuana.
OTROS TRATAMIENTOS EFICACES
MASAJE La persona debe acostarse boca abajo y con la cabeza a menor altura que el pecho durante el masaje para que se le despejen las vias respiratorias. Hay que aplicar movimientos largos de deslizamiento en la espalda y de amasamiento en los hombros, y luego golpetear con las palmas las partes superior y media de la espalda, poniendo particular atención en la zona de los omóplatos.
IONIZACIÓN Este tratamiento ha ayudado a algunos enfermos asmáticos a respirar mejor. Se aconseja mantener encendido un ionizador el mayor tiempo que sea posible dentro de casa o en el trabajo.
OSTEOPATIA, TÉCNICA DE ALEXANDER Y QUIROPRÁCTICA Estas terapias manipulativas se usan para enseñar a los enfermos de asma a respirar en forma apropiada. En el caso de los niños el terapeuta también los ayuda a corregir su postura corporal para reducir el riesgo de que sufran deformidades de la columna vertebral y la caja torácica.
REFLEJOTERAPIA Se recomienda la estimulación de las zonas reflejas relacionadas con los pulmones, los bronquios, el plexo solar, el diafragma, las glándulas suprarrenales, el corazón, el aparato digestivo, las regiones cervical y torácica de la columna vertebral y la glándula hipófisis.
BIOAUTORREGULACIÓN Y YOGA Estas formas de tratamiento, que prestan particular atención a la respiración profunda y a prolongar la exhalación, pueden ayudar a mitigar los ataques asmáticos producidos por el estrés.
HIDROTERAPIA Se dice que la aplicación de compresas calientes y frias en la espalda y el pecho ayuda a los pulmones a funcionar mejor pues estimulan la circulación y la actividad muscular.
AROMOTERAPIA Hay que diluir varias gotas de aceites de eucalipto, enebro y gaulteria en una cucharadita de aceite de almendra y aplicar la mezcla en el pecho antes de acostarse. Esos mismos aceites y los de menta y romero pueden inhalarse si se tiene dificultad para respirar.
ACUPUNTURA Hay pruebas de que la aplicación de agujas en ciertos puntos de la oreja ayuda a reducir la frecuencia de los ataques asmáticos en algunas personas.
REMEDIOS DE BACH Se recomienda tomar mimulo si se siente temor o angustia; Remedio de urgencia para mitigar un ataque asmático repentino y olivo para reponerse del mismo; acebo si los ataques son provocados por accesos de ira; álamo temblón si la persona es aprensiva, y agua de roca para combatir la autorrepresión.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
Muchos médicos admiten que las alergias tienen estrecha relación con los ataques de asma, razón por la que suelen someter a pruebas de reacción alérgica a los enfermos asmáticos. La enfermedad se controla en la mayoria de los casos con cortisona y otros medicamentos inhalables que desinflaman los conductos bronquiales y despejan las vias respiratorias. Y se prescriben antibióticos si la causa de los ataques es una infección bacteriana 
 

ARTRITIS REUMATOIDE

La artritis reumatoide, uno de los tipos más comunes de artritis cuya causa exacta se desconoce y para la cual no hay un remedio absolutamente eficaz, afecta principalmente a personas de entre 25 y 55 años de edad, y a diferencia de la osteoartristis, que es progresiva e irreversible, puede aparecer y desaparecer en forma espontánea. Esta enfermedad por lo común se manifiesta con inflamación, rigidez y dolor en las articulaciones de las manos o de los pies, sintomas que en ocasiones se extienden a los pulmones y a la zona de los ojos. Como es de lento avance y dificil de reconocer al principio, casi siempre se requiere análisis sanguineos y radiografias para distinguirla de la osteoartritis y de la gota.

ARTRITIS

Los médicos han identificado más de 100 tipos de artritis, que en sentido estricto significa inflamación de una articulación. Las dos formas más comunes de esta enfermedad son la osteoartritis y la artritis reumatoide, que afectan a millones de personas en todo el mundo; otro tipo frecuente es la gota, debida a la acumulación de cristales de ácido úrico en las articulaciones. La osteoartritis es más común entre las mujeres que entre los hombres; causa inflamación, dolor y rigidez en las articulaciones y a veces las deforma. Las partes más afectadas son las caderas, las rodillas, la columna vertebral y las manos. La capa de cartilago que recubre los extremos de los huesos empieza a desgastarse, lo que hace que éstos se rocen al mover y flexionar las articulaciones; los músculos y los ligamentos de dichas zonas también se debilitan conforme el trastorno avanza. En un ataque de artritis reumatoide, que también aqueja con más frecuencia a las mujeres, se inflaman el tejido, los tendones y los ligamentos de la articulación. Las partes que primero acusan los efectos son los pies y los dedos de las manos, y luego las muñecas, las rodillas, los hombros, los tobillos y los codos. Los sintomas son inflamación, rigidez y dolor en las articulaciones, asi como enrojecimiento de la piel que recubre éstas y pérdida de movilidad. A veces hay adormecimiento de las manos, pérdida de peso o del apetito, fiebre y sensación de malestar general. Las causas de la artritis son inciertas, pero hay pruebas de que en su aparición intervienen factores hereditarios y las lesiones. Algunos expertos consideran que ciertos tipos de la enfermedad pueden deberse a un debilitamiento del sistema inmunológico provocado por una alergia o por infecciones virales. Hay que consultar al médico si se tiene alguno o varios de los sintomas citados.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
AUTOAYUDA DE NATUROPATIA Se recomienda adoptar una dieta de alimentos enteros que incluya muchas ensaladas de verduras ligeramente cocidas; abstenerse de los comestibles que puedan provocar reacciones alérgicas, como los productos lácteos; reducir el consumo de huevo a uno o dos por semana, y comer un poco de pescado o pollo cada tres dias. También hay que dejar de comer carne roja y productos hechos con harina refinada; sustituir la leche de vaca por queso y yogur elaborados con leche de cabra, y no consumir limón, naranja, pomelo, fresas, espinacas, tomate, sal, azúcar ( es preferible endulzar con miel ), té, café y bebidas alcohólicas. Es aconsejable beber zumos de frutas y verduras frescas; en caso de inflamación aguda de las articulaciones, conviene tomar diariamente uno o dos vasos medianos de zumo de apio y un vaso grande de zumos de zanahoria, pepino y rábano.
CONSULTA DE NATUROPATIA El naturópata examinará al paciente, le hará preguntas sobre su estado de salud y quizá lo someta a ciertas pruebas para determinar si padece o no alguna alergia. Como se requiere una buena alimentación para regular los sintomas de la artritis, es probable que el terapeuta prescriba seguir una dieta de comida cruda un dia a la semana, o bien, comer más alimentos ricos en azufre como el ajo y el yogur natural, y si hace falta, también sugerirá al paciente que baje de peso. A las personas artriticas con deficiencias nutricionales se les aconseja tomar vitaminas A, B ( en particular la B12 ), C y E, asi como complementos de cinc y calcio. Otros productos nutritivos con efectos terapéuticos son el aceite de hierba del asno, las cápsulas de polen y los extractos de algas marinas. Es probable que al paciente también se le aconseje mantenerse activo y que haga ciertos ejercicios articulares, a menos que esté en la etapa avanzada de la artritis reumatoide, en la que es preferible descansar.
REMEDIOS POPULARES
AUTOAYUDA Para aliviar la inflamación se puede aplicar un linimento elaborado con glicerina y pimienta de Cayena ( salvo que se tenga la piel agrietada ), emplastos calientes o compresas de jengibre molido o azufre en polvo. Otro linimento eficaz se prepara mezclando una parte de pimienta de Cayena con cuatro de aceite de oliva y ocho de aceite de alcanfor. Otro remedio es tomar dos cucharaditas de vinagre de manzana diluidas en un vaso de agua con un poco de miel, antes de cada comida, o dos cucharaditas de aceite de higado de bacalao durante cinco dias antes de acostarse. Algunos artriticos afirman que las pulseras de cobre ayudan a aliviar los sintomas.
HIDROTERAPIA
AUTOAYUDA Los baños de agua tibia ayudan a relajar los músculos y aliviar el dolor, y nadar en el mar resulta particularmente benéfico porque el movimiento de las olas da masaje a las articulaciones. Los hidroterapeutas aconsejan agregar al agua de baño un poco de extracto en polvo de algas marinas, que puede conseguirse en algunas farmacias naturistas, o bien, tres o cuatro cucharadas de sales de Epson.
HOMEOPATIA
AUTOAYUDA Algunos homeópatas prescriben Ruta y Rhus tox, para aliviar los sintomas de artritis, sobre todo el segundo remedio, que al parecer mitiga el dolor exacerbado por el movimiento de las articulaciones y la humedad ambiental. Se aconseja tomar Bryonia si las articulaciones duelen mucho con sólo moverlas ( o si el dolor cede cuando hace frio pero se intensifica con el calor ), o Arnica en caso de lesión. Se suele prescribir Pulsatilla cuando el dolor parece extenderse de una articulación a otra, y cuando el cuello y los hombros " truenan " al moverlos y las piernas se sienten pesadas durante el dia y doloridas por las noches. Si los sintomas empeoran en los dias calurosos, mover y masajear con suavidad las articulaciones puede proporcionar alivio.
MOXIBUSTIÓN
CONSULTA Los practicantes de esta técnica consideran que la artritis se debe a un bloqueo del flujo de energia ( chi ), asi que el terapeuta primero determinará qué órganos están afectados y después prescribirá el tratamiento. Éste suele consistir en aplicar calor en puntos especificos de la espalda, el abdomen, los brazos y las piernas, a veces con sesiones de acupuntura en esas partes, en el cuello y también en las articulaciones afectadas.
HERBOLARIA
AUTOAYUDA Un remedio eficaz para la artritis es tomar tres veces al dia una taza pequeña de infusión de hojas de trébol de agua. Las infusiones de alfalfa y de apio suelen prescribirse a los artriticos como complementos alimenticios, y las de perejil y de raiz de jengibre supuestamente ayudan a desintoxicar el organismo. Asimismo, se considera que los extractos o las infusiones de sauce, primula, áloe y matricaria reducen la inflamación, y que el ñame silvestre y el palo santo mitigan los dolores de la artritis reumatoide.
DIGITOPUNTURA
AUTOAYUDA Para obtener buenos resultados hay que poner en práctica diariamente los siguientes ejercicios, tanto por la mañana como por la noche, hasta que los sintomas desaparezcan. Se deben presionar firmemente los puntos indicados durante uno o dos minutos, y dar masaje en el sentido de las manecillas del reloj si se requiere. Manos: Presionar el punto de unión de los dedos indice y pulgar hacia la muñeca. Caderas: Presionar firmemente las ingles hacia el pubis. Rodillas: Hacer presión en el centro y en el borde inferior de la rótula, o bien, presionar hacia adentro el punto situado en el borde exterior de la espinilla, a tres dedos de distancia de la rótula.
OTROS TRATAMIENTOS EFICACES
ACUPUNTURA Se afirma que la aplicación de agujas ha sido de ayuda para muchas personas aquejadas de osteoartritis y artritis reumatoide, y también se han obtenido resultados al tratar otras enfermedades articulares como la bursitis y la fibrositis, o " reumatismo muscular ". Pero es indispensable iniciar el tratamiento antes de que la artritis se vuelva crónica y provoque cambios degenerativos que restrinjan el movimiento y causen dolor.
REMEDIOS DE BACH Es común prescribir roble a los pacientes que tienen un arraigado sentido del deber y lo demuestran con estoicismo; haya para combatir la rigidez y la intolerancia; pino para quienes tienen personalidad autoritaria; sauce si hay resentimiento y amargura; agua de roca para aquellos que practican la autorrepresión y tienen rigidez moral, y verbena si se considera que la artritis se debe al exceso de tensión o si la persona tiene ideas obsesivas.
AROMOTERAPIA Un buen remedio es frotar las articulaciones afectadas con aceite de manzanilla; otro linimento recomendable puede prepararse con 30 gotas de aceites de romero, maravilla y lavanda ( 10 de cada uno ) mezcladas con aceite de almendra. Si se desea, puede agregarse aceite de pino, lavanda o enebro al agua de baño.
OSTEOPATIA, QUIROPRÁCTICA, MASAJE, TÉCNICA DE ALEXANDER Y OTRAS TERAPIAS MANIPULATIVAS Todas estas formas de tratamiento pueden ayudar a aliviar los sintomas de artritis, sobre todo cuando ésta comienza, pero hay que practicarlas con cuidado para no dañar las articulaciones. También es aconsejable pedir la opinión del médico antes de someterse a una, y no recurrir a ella si hay inflamación articular.
REFLEJOTERAPIA Recibir masaje en las zonas reflejas del cuerpo relacionadas con las articulaciones puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación, al igual que en partes vinculadas con dichas zonas ( por ejemplo, en un hombro para calmar el dolor de cadera o viceversa ); también puede ser de ayuda la estimulación de las zonas correspondientes a las glándulas hipófisis, suprarrenales y paratiroides, a los riñones y al plexo solar, asi como un masaje general.
YOGA, TAI CHI Y TERAPIA POR MEDIO DE LA DANZA Los ejercicios ritmicos y suaves en muchos casos ayudan a prevenir la rigidez muscular y a conservar la flexibilidad de las articulaciones, además de mitigar el estrés y favorecer la relajación. ( No debe intentarse hacer ejercicio si se ha alcanzado la etapa avanzada de la artritis reumatoide, en la que es indispensable descansar ). Mejorar la técnica de respiración también es importante para mitigar los sintomas de artritis.
PSICOTERAPIA, ENTRENAMIENTO AUTÓGENO E HIPNOTERAPIA Estas disciplinas pueden ayudar a vencer la ansiedad y la depresión, además de fomentar una actitud más positiva respecto a la vida. Algunos terapeutas consideran que ciertas emociones negativas reprimidas como el temor, la ira y la aflicción pueden ser causa de artritis reumatoide y que para curar ésta primero hay que encauzar saludablemente aquéllas.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
Como se sabe poco acerca de las causas de la artritis, los médicos sólo pueden combatir los sintomas: para aliviar el dolor y la inflamación suelen prescribir medicamentos, y fisioterapia para mantener flexibles las articulaciones y fortalecer los músculos debilitados. En los casos muy avanzados de artritis a veces se requiere implantar articulaciones artificiales ( las operaciones para colocar prótesis de cadera han sido particularmente afortunadas ), y hay numerosos aparatos y dispositivos auxiliares para ayudar a los enfermos artriticos a mantenerse activos.
 

ARTERIOSCLEROSIS

Se llama arteriosclerosis al endurecimiento normal de las arterias, un proceso que ocurre a medida que envejecemos y nuestras arterias pierden elasticidad y flexibilidad. Dicho endurecimiento no constituye una enfermedad, pero si se combina con estrés, tabaquismo, una alimentación abundante en grasas o alta presión arterial, puede convertirse en poco tiempo en un trastorno grave. Los sintomas de la arteriosclerosis crónica varian según las arterias afectadas pero suelen ser dolores en el tórax y las piernas y trastornos temporales de la vista, el habla, el equilibrio y el movimiento de las extremidades. El endurecimiento a menudo se debe a un elevado nivel de colesterol y otras grasas en el organismo; éstas se adhieren paulatinamente a las paredes de las arterias hasta endurecerse, por lo que impiden que la sangre fluya libremente, hacen que aumente el riesgo de que se coagule y a veces bloquean por completo dicho flujo. Otros factores que agravan el problema son la ingestión excesiva de bebidas alcohólicas y el exceso de peso corporal. La arteriosclerosis es hereditaria y más frecuente en los hombres que en las mujeres, sobre todo si se sigue un régimen de vida sedentario y una alimentación con demasiadas grasas. ADVERTENCIA Hay que consultar al médico a la mayor brevedad posible si se tienen sintomas de arteriosclerosis.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
AUTOAYUDA NATUROPATIA
La mayoria de los naturópatas recomiendan adoptar una dieta de alimentos enteros que incluya frutas y verduras frescas, cereales, pescado y carne magra, asi como reducir el consumo de grasas saturadas, sal, azúcar y bebidas alcohólicas. La avena, el salvado y las legumbres proporcionan fibra y ayudan a disminuir el nivel de colesterol en la sangre.
CONSULTA NATUROPATIA
El terapeuta dará consejos para mejorar la alimentación y hará ver los peligros del estrés y del fumar y las ventajas del ejercicio y la relajación. Tal vez prescriba complementos de vitaminas B ( que al parecer mitigan el estrés ) o de vitamina C ( que supuestamente reduce el nivel de colesterol e impide el bloqueo de las arterias ). Como las grasas insaturadas hacen que el organismo requiera más vitamina E, es probable que el naturópata recomiende una dosis diaria de 100 a 200 UI de dicha vitamina si se padece hipertensión, la cual debe aumentarse gradualmente hasta 400 ó 600 UI. Y para contrarrestar los efectos nocivos del colesterol en el organismo quizá aconseje tomar una cucharadita de lecitina antes de cada comida y un complemento de vitamina A.
AUTOAYUDA HERBOLARIA
Se cree que el ajo, la cebolla y el jengibre, crudos o cocidos, reducen el nivel de colesterol en el organismo. Las infusiones de milenrama, de flores de tila y de limón supuestamente ayudan a prevenir la formación de coágulos en las arterias, mejoran la circulación y disminuyen la presión arterial, respectivamente.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
Hay consenso entre los médicos de que no fumar, adoptar una alimentación baja en grasas, hacer ejercicio con regularidad y llevar un régimen de vida menos agitado ayuda a prevenir y combatir la arteriosclerosis. Además, hay medicamentos eficaces para reducir la presión arterial alta y técnicas quirúrgicas para sustituir arterias dañadas.
LA ALIMENTACIÓN COMO MEDIDA PREVENTIVA
He aqui algunos buenos sustitutos de los alimentos que pueden dañar las arterias:
ALIMENTO: Mantequilla, manteca. SUSTITUTOS SANOS: Margarina ( que contenga grasas polinsaturadas ), aceites vegetales.
ALIMENTO: Leche, crema. SUSTITUTOS SANOS: Leche descremada o semidescremada, leche de soja, yogur.
ALIMENTO: Carne roja. SUSTITUTOS SANOS: Pescado, pollo, carne magra y de soja, legumbres, tofu.
ALIMENTO: Quesos duros y grasos. SUSTITUTOS SANOS: Queso fresco, tofu.
ALIMENTO: Alimentos fritos. SUSTITUTOS SANOS: Alimentos asados o cocidos al vapor, en horno o al baño Maria.
ALIMENTO: Pan blanco, harina refinada, patatas, pastas. SUSTITUTOS SANOS: Pan integral, avena, arroz integral.
ALIMENTO: Azúcar refinada. SUSTITUTOS SANOS: Azúcar morena o miel en cantidad moderada; comer fruta fresca o seca si se desea probar algo dulce.
ALIMENTO: Sal. SUSTITUTOS SANOS: Sal vegetal baja en sodio.
ALIMENTO: Bebidas alcohólicas. SUSTITUTOS SANOS: No hace daño beber una o dos copas de vino diariamente, e incluso pueden ayudar si se padece presión arterial alta; la cerveza y los licores fuertes sólo deben tomarse en forma ocasional; es preferible apagar la sed con zumos de frutas y verduras frescas o con agua mineral embotellada.

AROMOTERAPIA. EL PODER CURATIVO DE LOS ACEITES ESENCIALES

Se llama aromoterapia al tratamiento de enfermedades con aceites extraidos de las plantas, los cuales son muy concentrados y contienen las sustancias que dan olor caracteristico a éstas. Los practicantes de esta técnica afirman que los aceites esenciales, como se les llama, tienen propiedades medicinales bien definidas. Dichos aceites son producidos por unas diminutas " glándulas " distribuidas en los pétalos, las hojas, los tallos, la corteza y la madera de muchas plantas y árboles; normalmente son liberados en forma pausada, pero si esas partes de las plantas son sometidas a calor o presión, las glándulas se revientan y el aroma se intensifica. Para extraer los aceites esenciales se usa un proceso de destilación que consiste en evaporar la esencia de la planta, condensarla y separar después su contenido de agua o disolver el aceite obtenido en alcohol u otro solvente; en este último caso el producto se llama resina. Aunque el grado de pureza de las resinas es menor que el de los aceites esenciales, pues quedan residuos de solvente en ellas aún después de purificarlas, también tienen valiosas propiedades terapéuticas. Los aceites esenciales generalmente se aplican sobre la piel y se hacen penetrar mdiante un masaje, pero también pueden inhalarse, agregarse al agua de baño, usarse en compresas y, cuando su grado de pureza está garantizado, ingerirse en forma diluida. Se considera que la inhalación surte efecto más rápidamente porque las moléculas odoriferas de los aceites provocan una reacción inmediata en las células nerviosas del cerebro; se sabe también que éstos pueden penetrar la piel ( posiblemente a través de los poros y los foliculos capilares ) hasta ser absorbidos en el torrente sanguineo. ADVERTENCIA: Hay que emplear con cuidado los aceites esenciales y las resinas pues en ocasiones provocan alergia y afecciones cutáneas que podrian infectarse. No se recomienda el uso ingerido de los aceites a menos que sean prescritos por un médico experto en aromoterapia.
APLICACIONES DE LA TERAPIA
Los practicantes de esta forma de tratamiento afirman que no ocasiona efectos secundarios graves y que es adecuada para personas de todas las edades, incluso para bebés; además, señalan que es eficaz para combatir enfermedades crónicas y recurrentes, en particular las que la medicina ortodoxa no puede curar o que para hacerlo recurre a medicamentos de comprobados efectos secundarios nocivos. La aromoterapia tiene aplicación en muy diversas enfermedades. Al aprecer produce una rápida mejoria en pacientes con trastornos nerviosos como depresión, ira y estrés, o que se quejan de sintomas relacionados como dolor de cabeza e insomnio. Los aceites esenciales también se usan para aliviar el dolor, la artritis, el reumatismo, la pérdida del impulso sexual, la bronquitis, los calambres, el eccema y el acné. Se ha comprobado asimismo que casi todos los aceites esenciales tienen propiedades antisépticas, y muchos de ellos, como los de tomillo, lavanda, árbol de té y geranio, supuestamente son muy eficaces para combatir infecciones causadas por bacterias, hongos y virus. Además de sus virtudes curativas, los aceites tienen reconocidos efectos estimulantes o calmantes que en algunas personas producen una sensación de armonia y bienestar; incluso se dice que algunos de ellos pueden prevenir enfermedades.
EN BUSCA DEL TERAPEUTA ADECUADO
Los aromoterapeutas profesionales por lo general cursan una diplomatura sobre el tema con una duración de 3 a 12 meses, que incluye materias como anatomia y fisiologia y entrenamiento en técnicas de masaje shiatsu, digitopuntura y reflejoterapia. Algunos médicos especializados en inhaloterapia ofrecen sesiones de aromoterapia; para contratar los servicios de uno de ellos se puede consultar el apartado correspondiente en las páginas amarillas de la guia telefónica local.
LA CONSULTA
El terapeuta primero hará preguntas al paciente acerca de su estado de salud general, enfermedades y tratamientos pasados y su régimen de vida, asi como sobre su alimentación, frecuencia de ejercicio y hábitos de sueño; también evaluará su apariencia fisica y sus posturas corporales, y quizá lo someta a ciertas pruebas de reflejos para poder establecer una base de diagnóstico. Luego elegirá los aceites que considere apropiados para el paciente y, dependiendo de la naturaleza del padecimiento, los envasará para que aquél los utilice en casa o realizará una sesión de masaje con ellos ( de unos 30 a 90 minutos de duración ). Se cree que la aplicación de aceites mediante masaje tiene efectos terapéuticos permanentes, a condición de que también se usen en casa, pero en algunos casos se requieren varias sesiones de tratamiento para ver los resultados.
AUTOAYUDA
La aromoterapia es una técnica de principios sencillos cuya práctica puede realizarse en casa. Los aceites esenciales pueden adquirirse en algunas farmacias y tiendas de productos naturistas o por medio de un aromoterapeuta profesional. Las propiedades terapéuticas de los aceites dependen del grado de pureza de la extracción, asi que es importante conseguirlos de una fuente fiable. Una vez comprados, los aceites deben guardarse en recipientes de vidrio oscuro bien cerrados; hay que tenerlos en un lugar fresco de la casa, pero no en el frigorifico, pues las bajas temperaturas destruyen las moléculas odoriferas. PRECAUCIÓN. Por ningún motivo se deben guardar los aceites esenciales en el botiquin del baño ni dejarlos al alcance de los niños. Hay una gran variedad de aceites aromáticos con propiedades terapéuticas. Los que aqui se mencionan son los que pueden adquirirse con más facilidad y, generalmente, también los más económicos. En algunos casos, hay varios tratamientos optativos cuya eficacia varia ligeramente, lo cual permite elegir uno de ellos según el aroma preferido.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
Cada vez hay más médicos convencidos de los beneficios de la aromoterapia, y en muchos hospitales del mundo hoy dia constituye una forma de tratamiento opcional para muy diversos padecimientos fisicos y psicológicos. Los cientificos han comprobado las propiedades medicinales de numerosas plantas y confirmado que muchos aceites esenciales las poseen. Asimismo, hay pruebas de que el aroma de los aceites estimula ciertas células de la nariz que envian mensajes al cerebro, y que, en efecto, los aceites pueden penetrar la piel. De lo que hay escasos datos es acerca de cómo funciona la aromoterapia, pero en muchas instituciones y laboratorios experimentales del mundo se están realizando investigaciones al respecto.
EL RENACER DE UN ARTE ANTIGUO
La aromoterapia es una de las artes curativas más antiguas, si bien su fecha y lugar de origen son inciertos. En algunos manuscritos chinos se menciona el uso terapéutico de los aceites vegetales, y hay testimonios de que los persas usaban aguas destiladas de rosas y de azahar como remedios para curar enfermedades y como cosméticos. El médico árabe Avicena perfeccionó en el siglo XI el proceso de destilación y obtuvo aceites esenciales con mayor grado de pureza. Se cree que los griegos y los romanos difundieron en Occidente el conocimiento chino de los aceites medicinales, que también empleaban para baños y masajes aromáticos. A partir del siglo XIII comenzó a generalizarse en Europa el uso de los aceites como perfumes, antisépticos y remedios curativos. Hacia el siglo XIX empezaron a elaborarse aceites esenciales sintéticos. El término aromoterapia no fue acuñado hasta principios del siglo pasado. El quimico francés René Gattefosse inventó el vocablo, y fue pionero en el empleo medicinal de los aceites esenciales. Él mismo contó que, después de quemarse la mano accidentalmente, la metió sin pensar en aceite de lavanda, y quedó sorprendido de la rapidez con que dejó de dolerle y de lo pronto que se le curó la piel, sin dejar ampollas ni cicatrices. Durante la Primera Guerra Mundial Gattefosse descubrió las propiedades de muchos otros aceites mientras auxiliaba a los soldados heridos. Su obra fue continuada por el médico francés Jean Valnet y por la bioquimica y cosmética Marguerite Maury, también de nacionalidad francesa. Valnet usaba los aceites esenciales para combatir enfermedades graves como cáncer, tuberculosis y diabetes, y en muchos casos tuvo éxito. Por su parte, Maury combinó la aplicación de los aceites con técnicas de masaje y con diversos tratamientos de belleza y de cuidado de la piel.
APLICACIÓN DE LA AROMOTERAPIA EN EL HOGAR
Con los métodos siguientes y los aceites prescritos por el terapeuta se pueden tratar en casa diversos padecimientos: BAÑO EN BAÑERA Agregar de seis a ocho gotas del aceite esencial al agua de baño, que debe estar caliente. Este tratamiento se recomienda para combatir el insomnio, la tensión muscular, la mala circulación sanguinea, los trastornos menstruales, la tos, el resfriado, el dolor de cabeza y la retención de liquidos. INHALACIÓN Verter 10 gotas del aceite en un pañuelo e inhalar el aroma. Si se tiene la nariz tapada, conviene colocar el pañuelo dentro de la funda de la almohada para despejar las vias respiratorias en las noches. Para hacer una vaporización hay que verter 10 gotas del aceite y media taza de agua caliente en una palangana; luego la persona debe colocar ésta en una mesa, cubrirse la cabeza con una toalla y sentarse de modo que reciba el vapor directamente en la cara. Hay que respirar a fondo por la nariz hasta que el aroma casi se disipe, y repetir la inhalación tres veces al dia. Este tratamiento no es aconsejable si se padece asma. BAÑOS DE PIES Y MANOS Diluir 8 ó 10 gotas del aceite en una palangana llena de agua caliente. Luego meter alli las manos o los pies unos 10 ó 15 minutos, moverlos en circulo en forma ocasional y agregar agua tibia conforme se requiera. Al final hay que envolverse las extremidades con una toalla seca durante 15 minutos y luego darse masaje con más aceite. COMPRESAS Verter 8 ó 10 gotas de aceite en media taza de agua y mojar con ésta una tira limpia de tela de algodón doblada en cuatro, que sea lo bastante ancha para cubrir la zona que se va a tratar; luego hay que exprimirla, colocarla en su lugar y fijarla con una venda. Se aconseja cubrir la compresa con una toalla caliente para apresurar el efecto y mantener tibia la zona afectada. Se debe dejar aquélla en su sitio al menos dos horas. Para aliviar esguinces, moretones, quemaduras y furúnculos se pueden usar compresas humedecidas con dos o tres gotas de aceite sin diluir. MASAJE Los aceites esenciales pueden aplicarse directamente en la piel mediante técnicas de masaje ordinarias. Para preparar el linimento adecuado hay que mezclar en una botella de vidrio de 60 ml una cucharadita de aceite de germen de trigo, una de aceite de aguacate o de avellana, de 15 a 30 gotas de los aceites esenciales prescritos y aceite de almendra como vehiculo. Para dar masaje a toda la espalda basta con una cucharadita de linimento, y menos cantidad para zonas pequeñas. Este tratamiento ayuda a aliviar el estrés, los dolores musculares, algunas enfermedades respiratorias, la artritis y varias afecciones de la piel. TISANAS Para combatir trastornos digestivos y urinarios y el estrés pueden beberse dos o tres gotas del aceite adecuado diluidas en una taza de té negro, frio o caliente, dos veces diarias.
EMPLEO SEGURO DE LOS ACEITES
Los aromoterapeutas dicen que su arte curativo puede practicarse en casa sin riesgo alguno si se acatan estas sencillas normas de seguridad: ADQUIRIR aceites esenciales de calidad garantizada y de un proveedor de confianza. La etiqueta debe indicar el grado de pureza del aceite y si está diluido o no con alcohol o mezclado con algún aceite vegetal; si se señala que el producto puede aplicarse directamente en la piel, es probable que esté diluido pues los aceites puros son demasiado irritantes para ese uso. NO APLICAR aceites esenciales sin diluir directamente en la piel excepto si un médico los recomienda para aliviar la comezón causada por picaduras de insectos. NO INGERIR aceites esenciales ( ni siquiera diluidos ) a menos que hayan sido prescritos por un médico y se tomen en la dosis indicada. USAR sin temor dos o más aceites a la vez. Al parecer la aromoterapia tiene mejores efectos cuando se combinan varias esencias, pero no hay que rebasar el número de gotas prescritas de cada una de ellas.
LOS ACEITES ESENCIALES Y SUS VIRTUDES
ACEITE: ALBAHACA EFECTOS: Estimulante, refrescante. APLICACIONES: Depresión, estrés, enfermedades respiratorias, trastornos digestivos.
ACEITE: ALCANFOR EFECTOS: Refrescante, estimulante. APLICACIONES: Estreñimiento, insomnio, acné, reumatismo.
ACEITE: ARBOL DE TÉ EFECTOS: Antiséptico, desinfectante. APLICACIONES: Candidiasis, resfriado, afecciones de la garganta.
ACEITE: AZAHAR EFECTOS: Muy relajante. APLICACIONES: Pánico, estrés, insomnio.
ACEITE: BENJUI ( resina, no aceite esencial ) EFECTOS: Tónico, relajante. APLICACIONES: Tensión muscular, cistitis, afecciones torácicas, artritis.
ACEITE: BERGAMOTA EFECTOS: Estimulante, refrescante, relajante. APLICACIONES: Herpes, úlceras, afecciones de la garganta.
ACEITE: CEDRO EFECTOS: Sedante. APLICACIONES: Ansiedad, bronquitis, tos.
ACEITE: CIPRÉS EFECTOS: Relajante, refrescante. APLICACIONES: Varices, diarrea, menopausia.
ACEITE: ENEBRO EFECTOS: Refrescante, relajante, estimulante. APLICACIONES: Mala salud general, artritis reumatoide, insomnio.
ACEITE: ESCLAREA EFECTOS: Tónico, relajante. APLICACIONES: Hipertensión, trastornos menstruales.
ACEITE: EUCALIPTO EFECTOS: Despeja la mente. APLICACIONES: Dolor de cabeza, retención de liquidos, dolores menstruales.
ACEITE: GERANIO EFECTOS: Refrescante, relajante. APLICACIONES: Trastornos urinarios, infecciones virales.
ACEITE: HINOJO EFECTOS: Alivia trastornos digestivos. APLICACIONES: Trastornos digestivos, cálculos renales.
ACEITE: HISOPO EFECTOS: Descongestionante. APLICACIONES: Mala salud general, enfermedades respiratorias.
ACEITE: INCIENSO EFECTOS: Relajante, tónico. APLICACIONES: Cistitis, estrés, enfermedades de la piel.
ACEITE: JAZMIN ( esencia, no aceite puro ) EFECTOS: Relajante, sedante. APLICACIONES: Apatia, catarro, piel reseca.
ACEITE: LAVANDA EFECTOS: Refrescante, relajante. APLICACIONES: Depresión, trastornos digestivos.
ACEITE: LIMÓN EFECTOS: Refrescante, estimulante. APLICACIONES: Mala circulación, hipertensión, acné.
ACEITE: MANZANILLA ROMANA EFECTOS: Refrescante, relajante. APLICACIONES: Depresión, dolor de cabeza.
ACEITE: MEJORANA EFECTOS: Tónico. APLICACIONES: Migraña, moretones, calambres.
ACEITE: MENTA EFECTOS: Refrescante. APLICACIONES. Mareo por movimiento, dolor de cabeza, indigestión.
ACEITE: MIRRA EFECTOS: Refrescante, tónico. APLICACIONES: Úlceras bucales, candidiasis, catarro.
ACEITE: PACHULI EFECTOS: Relajante. APLICACIONES: Depresión, piel reseca, heridas.
ACEITE: PIMIENTA NEGRA EFECTOS: Estimulante. APLICACIONES: Trastornos digestivos, intoxicación por alimentos, catarro.
ACEITE: PINO EFECTOS: Refrescante, antiséptico. APLICACIONES: Asma, cistitis, gripe.
ACEITE: ROMERO EFECTOS: Tónico, refrescante. APLICACIONES: Mala memoria, fatiga mental, bronquitis.
ACEITE: ROSA ( esencia ) EFECTOS: Relajante, sedante. APLICACIONES: Depresión, dolor de cabeza.
ACEITE: SALVIA EFECTOS: Mejora la circulación sanguinea. APLICACIONES: Mala circulación, infecciones virales, reumatismo.
ACEITE: TÉ LIMÓN EFECTOS: Tónico, refrescante. APLICACIONES: Indigestión, piel grasa, colitis.

APLICACIÓN DE VENTOSAS

La técnica de aplicación de ventosas fue utilizada durante siglos en Occidente para combatir numerosos padecimientos. Hoy dia sigue siendo parte de la medicina tradicional china y se emplea principalmente para aliviar forúnculos, abscesos y ciertos casos de artritis, reumatismo, asma, moretones, resfriado y escalofrio. Consiste en aplicar ventosas de vidrio o de bambú de diversos tamaños en el cuerpo del paciente, por lo común en la espalda. El terapeuta sujeta un hisopo de algodón con unas tenazas, lo sumerge en alcohol, lo enciende y luego lo pasa por el borde de la ventosa, que sostiene invertida con la otra mano. El calor provoca que se expanda el aire contenido en la ventosa y que escape parte de él, momento en el cual el terapeuta coloca ésta en la piel del paciente; una vez que se enfria, el vacio parcial que se forma " succiona " la piel, hace que ésta se adhiera al borde de la ventosa y que afluya más sangre a esa zona. Para soltar la ventosa basta con presionar la piel alrededor del borde de la misma. El tiempo que se dejan las ventosas en su sitio depende de la edad, la complexión y la afección del paciente. Los médicos occidentales creian que la mayor afluencia de sangre a la zona de piel en que se colocaban las ventosas eliminaba las impurezas de los órganos y los tejidos contiguos; a veces incluso se hacian incisiones superficiales en la piel para que los " venenos " salieran junto con la sangre. A principios del siglo pasado todavia habia médicos que aplicaban ventosas para " drenar " forúnculos. Para los médicos chinos el propósito de la aplicación de ventosas es expulsar del organismo la energia vital ( chi ) indeseable o " perversa "; consideran que las ventosas atraen dicha energia a la superficie del cuerpo y que alli se disipa.

APENDICITIS

La apendicitis es una afección muy común que se manifiesta cuando se inflama o infecta el apéndice cecal, una pequeña prolongación en forma de gusano situada en el fondo del ciego, que es una porción del intestino grueso. Hay dos tipos de apendicitis, uno más grave que el otro, razón por la que los sintomas deben identificarse con cuidado. La inflamación leve del apéndice, llamada apendicitis crónica, provoca una sensación de malestar ocasional en el cuarto inferior derecho del abdomen, pero aunque dicho sintoma pueda aparecer intermitentemente durante varios meses, rara vez requiere tratamiento de urgencia. Los sintomas de la apendicitis aguda, que ocurre cuando la inflamación se agrava, tardan de 4 a 48 horas en desarrollarse, y comienzan  con un dolor sordo cerca del ombligo, náuseas y a veces vómito; la persona tiende a perder el apetito y a sufrir estreñimiento. Al cabo de unas horas el dolor se intensifica y se extiende al cuarto inferior derecho del abdomen; la temperatura corporal aumenta y hay mal aliento. En algunos casos el dolor desaparece después de varias horas, lo que no significa forzosamente que la inflamación ha cedido. Si alguien muestra sintomas de apendicitis aguda, hay que llamar a un médico sin tardanza pues el apéndice puede reventarse, provocar peritonitis ( inflamación de la membrana que recubre la cavidad abdominal ) y quizá la muerte. Si el médico confirma que se trata de apendicitis, hará que trasladen a la persona a un hospital para que sea intervenida quirúrgicamente.
ADVERTENCIA No es aconsejable recurrir a alguna terapia natural para curarse de una apendicitis crónica sin antes consultar a un médico. En cuanto a la apendicitis aguda, la cirugia es indispensable.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
AUTOAYUDA DE HERBOLARIA Para aliviar los sintomas crónicos se aconseja tomar tres veces al dia una taza de infusión de agrimonia, que tiene propiedades antiinflamatorias.
CONSULTA DE ACUPUNTURA Es probable que el tratamiento comience con aplicación de agujas en el cuello y después en diversos puntos del abdomen o una pierna, combinado con sesiones de Moxibustión.
CÓMO ACTUAR SI HAY SEÑALES DE APENDICITIS
Acostarse, evitar las corrientes de aire y usar una botella de agua caliente para mitigar el dolor.
No comer ni beber; enjuagarse la boca con un poco de agua si se requiere.
No tomar laxantes, analgésicos ni ningún otro medicamento.
Llamar a un médico si el dolor aumenta o no cede al cabo de cuatro horas.
 

ANSIEDAD

En ocasiones sentir ansiedad es una necesidad, pues provoca en el organismo una reacción que prepara fisica y animicamente para hacer frente a situaciones dificiles y realizar tareas desagradables: la liberación de adrenalina en el torrente sanguineo. Pero cuando el grado de ansiedad es excesivo su efecto suele ser contraproducente: no sólo paraliza a la persona sino que hace que las preocupaciones y los temores normales de la vida cotidiana se conviertan en obsesiones agobiantes. La ansiedad normal casi siempre tiene una causa de la cual la persona es consciente: por ejemplo, hacer antesala para una entrevista importante o la vispera de un examen escolar. En cambio, la ansiedad anormal ocurre cuando se experimenta preocupación o aprensión sin motivo aparente o cuando es exagerada. Aunque la ansiedad es un estado emocional puede provocar sintomas fisicos como dolor ( sobre todo de cabeza, en el torso, el abdomen y la espalda ), insomnio, tensión muscular, mareo, naúseas y vómito, diarrea y micciones frecuentes. La persona puede mostrar signos de pánico como sudoración, palpitaciones y respiración jadeante, o experimentar cansancio, debilidad y apatia. Los sintomas generalmente desaparecen cuando ya no hay motivo para sentirse ansioso, pero algunas personas sufren ataques recurrentes de ansiedad durante varios años; en tales casos se habla de ansiedad crónica.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
AUTOAYUDA DE NATUROPATIA Se aconseja seguir una dieta de alimentos enteros en la que predominen las ensaladas de frutas y verduras crudas, asi como tomar complementos proteinicos si hace falta. Al parecer los zumos de zanahoria y de lechuga fortalecen el sistema nervioso y tienen un efecto calmante; hay que tomar un vasito de cualquiera de ellos durante el dia y uno antes de ir a dormir. También se recomiendan las infusiones de manzanilla.
CONSULTA DE NATUROPATIA El naturópata dará consejos para mitigar el estrés y enseñará al paciente técnicas de relajación y respiración, además de sugerirle que haga ejercicio. Es probable que también prescriba complementos de vitaminas B y C para reducir la ansiedad y de vitamina E para mejorar el funcionamiento del sistema nervioso central, asi como complementos de calcio, magnesio y cinc.
AUTOAYUDA DE HERBOLARIA Para combatir el insomnio puede recurrirse a las infusiones de manzanilla, raiz de valeriana y flores de tila, que tienen propiedades sedantes. Para mitigar la ansiedad también se recomiendan las infusiones de flores de argemone, romero, betónica ( no más de dos tazas pequeñas al dia pues puede provocar vómito ), lúpulo ( excepto si se está deprimido ), pasionaria e hisopo ( que no debe darse a embarazadas ).
AUTOAYUDA DE HOMEOPATIA Gelsemium es el remedio indicado si se experimenta ansiedad, temor, debilidad en las rodillas o temblor corporal ante la proximidad de un examen o algún suceso desagradable. El Argentum nitricum puede ayudar si la persona siente temor o pánico de encontrarse en medio de una muchedumbre o en un espacio cerrado, o bien, si tiende a hacer cosas de forma impulsiva. En tales casos hay que tomar una dosis de ese remedio con una potencia centesimal de 30 a 200 la vispera del dia en que deba ocurrir la situación generadora de ansiedad, y una dosis cada 60 minutos durante dos o tres horas ese mismo dia. Hay que tener presente que los sintomas de ansiedad tienden a empeorar en los dias calurosos. El Aconitum ayuda a mitigar el pánico, el temor y la inquietud excesiva, y el Arsenicum album es aconsejable para los casos de ansiedad persistente con ataques de pánico ocasionales.
OTROS TRATAMIENTOS EFICACES
BIOAUTORREGULACIÓN Uno de los primeros campos en que se usó la bioautorregulación fue en el tratamiento de trastornos relacionados con el estrés, en particular la ansiedad. Una técnica que al parecer ha resultado eficaz para combatir ésta es la bioautorregulación respiratoria, en la que el paciente escucha una grabación amplificada de su ritmo respiratorio y luego trata de regularlo consecuentemente.
SALES TISULARES Para combatir la ansiedad general conviene tomar tres dosis diarias de fosfato de potasio durante un mes ( la dosis para adulto es de cuatro tabletas y de dos la de niño ).
AROMOTERAPIA Se recomienda inhalar varias gotas de cada uno de los siguientes aceites esesnciales si se experimenta pánico: albahaca, lavanda y sándalo. Si además hay dolor de cabeza o tensión muscular, conviene inhalar también aceites de mejorana y manzanilla. Para relajarse pueden servir el incienso y el pachuli; el ilang-ilang supuestamente combate el insomnio, y la melisa ayuda a levantar el ánimo.
HIDROTERAPIA Se recomiendan los baños de agua tibia y la aplicación alternada de compresas calientes y frias.
REMEDIOS DE BACH Un ataque agudo de ansiedad puede mitigarse con Remedio de urgencia. Se recomienda usar castaño blanco para combatir los pensamientos obsesivos recurrentes que impiden concentrarse o conciliar el sueño; Scleranthus si la ansiedad se acompaña de indecisión, y agrimonia para manifestar serena alegria aunque se sufra inquietud.
ACUPUNTURA El tratamiento con agujas puede ser de mucha utilidad pero depende de la causa de la ansiedad, como el insomnio y la fatiga. Hay otras terapias que pueden ayudar a las personas aquejadas de ansiedad, principalmente a través de la enseñanza de técnicas de relajación, como el entrenamiento autógeno, la terapia por medio de la danza, la hipnoterapia, la meditación, la osteopatia, la reflejoterapia y el yoga.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
El médico primero tratará de determinar la causa de la ansiedad del paciente, y también averiguará si manifiesta sintomas fisicos ocasionados por alguna enfermedad. Es probable que el médico le pida hablar acerca de los aspectos de su vida que generen ansiedad en él, como conflictos maritales, preocupaciones económicas y dificultades de trabajo. El apoyo y los consejos del médico a menudo bastan para que la persona se sienta mejor, pero si hace falta le prescribirá tranquilizantes o sedantes. Cabe señalar que no hay un antidoto para mitigar la ansiedad en forma permanente; los fármacos simplemente ayudan a aliviar los sintomas y pueden provocar adicción si se usan durante periodos prolongados. Si la ansiedad es tan intensa que interfiere las relaciones interpersonales y las habilidades del paciente, es casi seguro que el médico le aconseje consultar a un psiquiatra, el cual quizá prescriba medicamentos más potentes o alguna forma de psicoterapia.
ALGUNAS MEDIDAS PARA COMBATIR LA ANSIEDAD
ATENERSE A UN PLAN DE ACTIVIDADES Hay que fijarse un horario regular para trabajar, comer y descansar: organizarse bien ayudará a sentirse mejor.
ADOPTAR ACTITUDES POSITIVAS Conviene ser comprensivo con uno mismo y buscar maneras sensatas de resolver los problemas en vez de dejarse abrumar por ellos y por las preocupaciones.
MANTENERSE OCUPADO Dedicar el tiempo libre a actividades como la jardineria y el ejercicio fisico despeja la mente y ayuda a levantar el ánimo.
TRATAR DE AYUDAR A LOS DEMÁS Asi los problemas propios en poco tiempo perderán importancia y prioridad.
CONCENTRARSE EN LO QUE UNO HACE Aunque la tarea sea monótona, hay que emprenderla con entusiasmo.
CONSULTAR A UN MÉDICO U OTRO TERAPEUTA SI HAY SINTOMAS FISICOS Un tratamiento oportuno es indispensable para no empeorar la ansiedad.
SI CONOCE USTED A UNA PERSONA ANSIOSA, AYÚDELA A MANTENERSE ACTIVA Y ANIMELA A PENSAR EN FORMA POSITIVA. PROCURE DARLE APOYO SIN ASEDIARLA CON PREGUNTAS Y NO TRATE DE CONVENCERLA DE QUE SU AFLICCIÓN ES INJUSTIFICADA O EXAGERADA.

ANOREXIA. CUANDO ADELGAZAR PONE EN PELIGRO LA VIDA

La anorexia es un trastorno fisico y psicológico que se caracteriza por una disminución repentina del peso corporal, en ocasiones agravada por una enfermedad orgánica o por el estrés. Las victimas de este padecimiento, por lo común mujeres adolescentes, sienten un temor infundado de engordar y por esa razón hacen intentos desmedidos por bajar de peso; tratar de conservar la esbeltez se vuelve una obsesión pues de esa manera esperan resolver sus problemas, como las presiones familiares y escolares, la inseguridad, la baja autoestima y el trauma de dejar la infancia. Para algunas adolescentes el inicio de la menstruación y los cambios fisicos que la acompañan se vuelven un factor que impide ejercer el control de su cuerpo, asi que el dejar de comer se vuelve un medio para recuperar dicha facultad regulatoria. La consecuencia es que en poco tiempo pierden las curvas del cuerpo, en algunos casos dejan de menstruar y la preocupación que despiertan en los demás por su aspecto exangüe las hace sentirse bien. Algunos especialistas han hallado una relación entre la anorexia y la difusión que realizan la televisión y el cine de una figura esbelta como signo de buena salud, éxito y felicidad. Muchas mujeres son vulnerables a ese mensaje, y las estadisticas revelan que también entre los hombres hay cada dia más casos de anorexia, sobre todo entre profesionales jóvenes. Se considera que la anorexia es una fobia a los alimentos provocada por un trastorno mental inespecifico. Quienes la padecen no pierden el apetito pero procuran hacer caso omiso de la sensación de hambre; a veces comen en forma desmedida y luego se provocan el vómito deliberadamente, toman laxantes y diuréticos o ayunan y hacen ejercicios extenuantes. Paradójicamente, los anoréxicos a menudo se obsesionan por la comida y sienten la necesidad de cocinar o de estudiar recetas y menús. A medida que se exacerba la obsesión del anoréxico por permanecer delgado, empiezan a manifestarse diversos efectos secundarios como depresión, ansiedad, insomnio, anemia, esterilidad, pérdida del impulso sexual, dificultad para concentrarse, estreñimiento, sudoración excesiva, disminución de la frecuencia cardiaca, de la presión arterial y de la temperatura del cuerpo, cambios de color y textura del cabello, las uñas y la piel y crecimiento excesivo de vello corporal. Si la persona no recibe tratamiento médico una vez alcanzada la fase crónica de la anorexia, puede morir de desnutrición, hipotermia o deshidratación. Como la pérdida de peso resulta evidente para todos menos para el enfermo ( que se percibe más obeso de lo que está ), la insistencia de sus familiares para que coma debidamente puede empeorar las cosas. Es conveniente consultar a un médico en un caso asi; él seguramente hará ver a los parientes del anoréxico la necesidad de ser comprensivos para ayudarle a restablecerse.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
No es recomendable intentar un tratamiento en casa. Muchos practicantes de terapias naturales consideran que la hospitalización del enfermo es indispensable en las primeras etapas de la recuperación. Cualquiera de esas terapias puede usarse para complementar el tratamiento médico o psicológico ortodoxo.
ACUPUNTURA
La inserción de agujas en puntos especificos del cuerpo puede ayudar a reducir el estrés, equilibrar la energia corporal y promover el bienestar del anoréxico.
TERAPIA POR MEDIO DEL ARTE
Esta forma de tratamiento proporciona al paciente una válvula de escape creativa a sus emociones reprimidas, y el análisis de las obras que realiza puede proveer signos reveladores de su estado animico y del progreso que ha alcanzado. Por ejemplo, al principio el paciente quizá no puede evitar la tentación de hacer dibujos " bonitos " para agradar al terapeuta pero después pintará aquello que mejor refleje sus inquietudes internas.
TERAPIA POR MEDIO DE LA DANZA
Esta técnica también es eficaz para dar salida a los sentimientos contenidos, sobre todo para adolescentes retraidos que padecen algún trastorno neurótico, pues tiene el propósito de restablecer la autoestima y el sentido de identidad.
HIPNOTERAPIA
El terapeuta procurará ganarse la confianza del paciente para poder hablar de sus problemas y volverlo receptivo a la hipnosis. Una vez logrado ese objetivo le hará sugerencias en trance hipnótico para que modifique su comportamiento y su actitud hacia la comida, además de persuadirlo para que conserve el peso corporal correspondiente a su talla.
NATUROPATIA
Algunos naturópatas prescriben complementos vitaminicos y remineralizantes ( sobre todo altas dosis de cinc ) para hacer que el paciente recupere el vigor y el gusto por comer, asi como adoptar paulatinamente una dieta de alimentos enteros combinados con abundantes zumos de frutas y verduras frescas. En cuanto la persona recupere peso, podrá volver a hacer ejercicio.
REMEDIOS DE BACH
Se suele prescribir brezo si la aversión del paciente por la comida parece ser una súplica de atención; haya si muestra indisposición emocional de aceptar los alimentos ( o el afecto ), rosa silvestre en caso de postración, y avena silvestre y nogal si el anoréxico es adolescente.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
El primer paso del tratamiento de la anorexia es convencer a la persona para que acepte la ayuda médica. Como muchos anoréxicos tienden a provocarse el vómito después de comer, la solución más conveniente suele ser internar al enfermo en un hospital para que se supervise de cerca su recuperación y se le anime a alcanzar el peso corporal óptimo. Una vez dado de alta, el paciente requerirá los servicios de un consejero, un psiquiatra o un psicoterapeuta para prevenir la reaparición del trastorno. Además de ayudar al paciente a analizar sus problemas y pautas de comportamiento, el terapeuta vigilará su estado de salud general y lo alentará a adoptar una filosofia de la vida más optimista. Algunos médicos han comprobado que en ciertos casos los anoréxicos se recuperan de forma espontánea si logran resolver sus conflictos personales.

ANGINA DE PECHO

El principal sintoma de esta afección cardiaca, que causa mucho temor pero que rara vez pone en peligro la vida, es una sucesión de espasmos dolorosos en la parte superior del tórax. Como casi simepre se manifiesta de improviso, es importante buscar ayuda médica a la primera señal de un ataque. El dolor generalmente aparece cuando la persona está realizando un esfuerzo fisico, dura varios minutos y a veces se extiende a uno o ambos brazos ( sobre todo al izquierdo ), al cuello, la cara y la espalda; con frecuencia también se experimenta fatiga, sofocación, náuseas y sensación de muerte inminente. El dolor puede ser leve o intenso, y suele provocar una sensación de opresión, ardor o adormecimiento en el pecho. La causa de la angina de pecho es el suministro insuficiente de sangre al corazón. Cuando hacemos un esfuerzo intenso, como al subir un tramo de escaleras o al correr para alcanzar un autobús, nuestro corazón requiere más oxigeno y por eso late más deprisa, lo que a su vez hace que aumente la presión arterial para acelerar la circulación de la sangre y llevar asi más oxigeno a los tejidos del cuerpo. Pero en ocasiones el corazón no puede bombear sangre en forma apropiada debido a un estrechamiento de las arterias, y la consecuencia es la aparición de los dolores de angina de pecho; éstos son señal inequivoca de que el corazón ya no puede esforzarse más y de que es indispensable detenerse de inmediato y descansar, o bien, si la persona sufre un trastorno emocional, significa que debe calmarse y relajarse. La angina de pecho no provoca daños permanentes. Excepto durante un ataque, las arterias coronarias del enfermo pueden suministrar suficiente sangre al corazón para que la persona realice sus actividades normales ( dicho suministro nunca se suspende y el tejido cardiaco no degenera ). Pero si las arterias siguen estrechándose, aumenta el riesgo de sufrir un infarto. ADVERTENCIA No es aconsejable someterse a alguna forma de terapia natural para aliviar dolores de pecho sin haber averiguado la causa de los mismos. Las recomendaciones que aqui se proporcionan son para casos diagnosticados de angina de pecho.
LO QUE LOS TERAPEUTAS ACONSEJAN
Consulta de Naturopatia
Los naturópatas consideran que una buena alimentación puede ayudar a impedir que el colesterol tapone las arterias y a disminuir el grado de esfuerzo que realiza el corazón. Aconsejan comer verduras crudas o ligeramente cocidas, frutas y ensaladas frescas, cereales enteros, legumbres, pescado, pollo y carne magra. Conviene comer avena con regularidad, pues al parecer ayuda a reducir el nivel de colesterol en la sangre, al igual que ciertos pescados grasos como la caballa y la sardina. También hay que sustituir las grasas animales por margarina insaturada, aceite vegetal y productos con bajo contenido de grasa, además de reducir al minimo el consumo de azúcar, sal y bebidas alcohólicas para normalizar la presión arterial. Hay que abstenerse de tomar café y otras bebidas con cafeina como el té, los refrescos de cola y el chocolate pues tienden a aumentar la presión arterial ( unos buenos sustitutos son las infusiones herbales ). Es muy probable que el tratamiento se centre en disminuir el estrés. A la persona se le aconsejará modificar su actitud con respecto al trabajo ( e incluso cambiar de empleo ) y organizar sus actividades de modo que disponga de mucho tiempo para descansar y relajarse; también se le inducirá a ver las cosas con optimismo y a establecer mejores relaciones con los demás. El terapeuta le enseñará técnicas de relajación y respiración y le aconsejará caminar, nadar, pasear en bicicleta o practicar otro ejercicio con regularidad según su estado de salud general. Nada impide a una persona enferma de angina de pecho hacer ejercicio, pero si está tomando fármacos prescritos, es casi seguro que el naturópata le recomiende no esforzarse. Es probable que el terapeuta prescriba tomar complementos de calcio y magnesio, minerales que ayudan a fortalecer el corazón y el sistema nervioso, asi como vitaminas del grupo B si la persona muestra sintomas de estrés o cansancio y vitamina C para contrarrestar los efectos del colesterol. Si el enfermo acostumbra comer margarina y aceites vegetales, se le recomendará tomar un complemento de vitamina E, que al parecer contribuye a normalizar la actividad arterial. Tendrá que comenzar con dosis de 100 a 200 UI diarias, sobre todo si tiene alta la presión arterial, y aumentar aquéllas gradualmente hasta 400 a 600 UI ( salvo que la presión se eleve aún más ). Para disminuir la presión arterial y mejorar la circulación sanguinea, algunos naturópatas aconsejan practicar el ayuno o adoptar una dieta de frutas y verduras crudas bajo supervisión médica.
Autoayuda de Herbolaria
Se recomienda tomar una infusión de milenrama y frutos de argemone para mejorar la presión arterial, o una de flores de tila para prevenir la arteriosclerosis. Asimismo, hay que tomar cápsulas de ajo o agregar éste a la comida, pues disminuye el nivel de colesterol en la sangre y el riesgo de que se formen coágulos en las arterias. La avena también contribuye a regular el nivel de colesterol.
OTROS TRATAMIENTOS EFICACES
Acupuntura
Es probable que el terapeuta prescriba un tratamiento encaminado a restablecer el equilibrio del yin y el yang entre el cuerpo y la mente del enfermo de angina de pecho, asi como para aliviarle los dolores y ayudarle a relajarse.
Osteopatia y Quiropráctica
Además de los dolores en el pecho, muchos enfermos de angina se quejan de tensión en el cuello, los hombros y la espalda. Un osteópata o un quiropráctico pueden prescribir un tratamiento para aminorarla.
Remedios de Bach
Se suele prescribir olmo para no sentirse abrumado por responsabilidades; abedul para combatir el cansancio mental; Impatiens si hay irritabilidad o tensión muscular; olivo en caso de agotamiento extremo; castaño blanco para aliviar el insomnio, y Remedio de urgencia si la persona sufre temor o un choque emocional. Las personas enfermas de angina de pecho también pueden recurrir a otros tratamientos relajantes como la Técnica de Alexander, el Entrenamiento Autógeno, el Masaje ( en especial el Shiatsu y el Automasaje Chino ) y la Reflejoterapia.
EL PUNTO DE VISTA ORTODOXO
Los médicos alópatas consideran que el endurecimiento de las arterias coronarias es la principal causa de la angina de pecho, y que el estrés, la tensión muscular y los trastornos animicos en muchos casos contribuyen a desencadenarla o agravarla. Las personas que desempeñan trabajos competitivos o que a menudo soportan conflictos laborales o familiares corren alto riesgo de padecer dicha enfermedad. El médico realizará diversas pruebas para determinar si la persona tiene o no angina de pecho, y una vez confirmado el diagnóstico quizá prescriba bloqueadores beta u otros medicamentos para prevenir o aminorar los ataques; también indicará al paciente cómo exponerse menos a los factores causantes de estrés y le prescribirá una dieta baja en grasas. En los casos graves de arteriosclerosis se suele recurrir a una operación llamada derivación de vias coronarias, que consiste en extirpar una vena sana del paciente, por lo general de un muslo, y conectarla a una de sus arterias coronarias para reanudar el flujo normal de sangre.
CÓMO PREVENIR LOS ATAQUES DE ANGINA DE PECHO
Llevar un registro de ocurrencia de los ataques una vez diagnosticada la enfermedad; hay que procurar anotar la hora en que aparezcan, la temperatura, los alimentos ingeridos y las acividades realizadas en el dia, asi como el tipo de dolor sentido y su duración.
Determinar si los ataques siguen una pauta regular y tratar de evitar las situaciones que los desencadenan.
Abstenerse de fumar.
Comer con moderación y reducir al minimo el consumo de alimentos grasos, picantes o muy sazonados.
Conservar el peso corporal dentro de los limites normales, según la complexión, o bajar de peso si hace falta.