LA REBELIÓN DE LOS CIPAYOS

Revuelta militar producida en 1857 por los soldados indigenas de la India contra la administración inglesa. Los primeros sentimientos sediciosos se hicieron sentir en el ejército bengali, en que, tras años de relajada disciplina, los ingleses comenzaron a implantar una disciplina y control más rigurosos. La adopción de cartuchos engrasados con manteca de cerdo, ultraje inferido a los sentimientos religiosos de los hindúes, vino a brindar la oportunidad esperada por los descontentos. Efectivamente, el 29 de marzo de 1857 se producian en Barrackpur los primeros chispazos de la rebelión. El movimiento afectó principalmente a Oudh y la Provincia Noroccidental. Los rebeldes tomaron Delhi y proclamaron caudillo al viejo rey de Delhi, descendiente de Tamerlán. Percatado sir George Grey, gobernador de El Cabo, de la gravedad de la situación, dispuso el envio a la India de las tropas que se hallaban en camino de China. De Persia llegaron también oportunamente Outram y Havelock, mientras que lord Elgin, que se hallaba camino de China, enviaba todas sus tropas. Inmediatamente los ingleses sitiaron Delhi y fortificaron el Ganges entre Calcuta y Benarés. En Cawnpur pereció la guarnición inglesa, junto con numerosas mujeres y niños, en espantosa matanza, más todos los esfuerzos de los rebeldes por capturar Lucknow resultaron infructuosos. En septiembre de 1857 esta ciudad recibió auxilio de Havelock y, en noviembre, de Colin Campbell. En septiembre cayó Delhi y los hijos del anciano rey ( a quien se perdonó la vida ) fueron pasados por las armas por orden de Hodson of Hodson’s Horse. A principios de 1858, reconquistado Lucknow y los restantes puntos estratégicos por los ingleses, la rebelión se hallaba prácticamente sofocada. Su fracaso se debió sin duda, a la falta de un caudillo adecuado, a los intereses en pugna de los mismos rebeldes y a la lealtad de los sikhs y los ejércitos de Madrás, Bombay y el Penyab. Consecuencia de la rebelión fue la transferencia a la Corona británica de los poderes hasta entonces detentados por la COMPAÑIA DE LAS INDIAS ORIENTALES

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