6 DE FEBRERO DE 2010

EL CORAZÓN DE LAS TINIEBLAS
El corazón de las tinieblas, una novela corta escrita por Joseph Conrad en 1899, fue una obra muy adelantada a su tiempo y en muchos aspectos la primera novela que puede considerarse del siglo XX. Pese a sus raices en el estilo realista de finales del siglo XIX, trataba numerosos temas que caracterizarian la era modernista que vendria después. Es también notable por ser una de las primeras obras literarias que examina con mirada critica los abusos desenfrenados que el imperialismo europeo habia cometido en África y Asia durante el siglo XIX
 
El corazón de las tinieblas es una obra concisa, de sólo unas ochenta páginas. Narra la historia en flashback un hombre llamado Marlow, al que contrata una empresa belga que comercia con las colonias, conocida sólo como la Compañia. Es enviado al Congo belga como patrón de un barco de vapor que remonta el rio Congo hasta la remota Estación Interior de la Compañia, dirigida por un mercader de marfil llamado Kurtz. Al llegar a África, Marlow se queda sorprendido por la decrepitud de las instalaciones de la empresa y por la despiadada explotación racista a la que someten los europeos a los nativos de ese continente. El Congo de Conrad es un mundo de una atmósfera intensa y misteriosa en el que, de un modo inquietante, casi todos los personajes carecen de nombre ( son el jefe, el contable, etcétera ) y la selva se yergue amenazadora, gigantesca e impenetrable, más allá de los limites de los aislados asentamientos belgas. A medida que Marlow se abre camino rio arriba por un territorio cada vez más aislado, su viaje se torna más psicológico que fisico. Los andamiajes de la civilización se alejan más y más de un puesto al siguiente, y él comienza a verse a si mismo inmerso en un viaje hacia los dominios primarios y desconocidos de la mente humana. Entretanto, a medida que Marlow va conociendo mejor al enigmático Kurtz, se hace evidente que el intento de éste por civilizar a los nativos africanos ha ido por mal camino. Kurtz ha sucumbido a su propia fascinación por la oscuridad y el salvajismo africano. El corazón de las tinieblas es especialmente conocida hoy en dia por su espectacular aunque poco ortodoxa adaptación al cine, Apocalypse Now. La pelicula sitúa la novela en el Vietnam de la década de 1970; Marlon Brando interpreta a Kurtz, un coronel del Ejército estadounidense que se ha vuelto peligrosamente loco en un remoto paraje de Camboya. El guión conserva muchos elementos de la historia de Conrad, al tiempo que la actualiza con una música y unos efectos especiales alucinatorios, influenciados por la contracultura de los años sesenta
DATOS DE INTERÉS
1. Todas las obras de mayor calado de Conrad están escritas en inglés, pese a que era descendiente de polacos ( su nombre de nacimiento era Józef Teodor Konrad Korzeniowski ). Tras el polaco y el francés, el inglés fue su tercera lengua
2. La exploración que hace del inconsciente humano refleja algunas de las ideas expuestas por su contemporáneo Sigmund Freud. Hasta la fecha, los criticos analizan a menudo la novela desde un punto de vista freudiano
3. T.S. Eliot utilizó una de las frases más famosas del libro ( El señor Kurtz ha muerto ) como epigrafe de su poema " Los hombres huecos "
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