18 DE ENERO DE 2010

EL SISTEMA SOLAR
En el colegio nos enseñaron que el Sistema solar está formado por el Sol, nueve planetas y sus respectivas lunas. Pero no es tan sencillo
 
Nadie sabe realmente cuántos planetas tiene porque los cientificos no se han puesto de acuerdo en cómo definir un planeta. Todos los astrónomos coinciden en que hay cuatro terrestres ( Mercurio, Venus, la Tierra y Marte ) y cuatro gaseosos ( Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno ), pero Plutón es objeto de una fuerte disputa. En 2006 los astrónomos reclasificaron Plutón como " planeta enano ". Plutón tiene un tamaño similar a dos tercios de nuestra luna, y tarda 248 años en dar una vuelta alrededor del Sol. Este diminuto cuerpo helado recorre una extraña órbita eliptica en un plano diferente al de los ocho planetas. Su frialdad, la distancia que lo separa de los demás y su extravagante camino alrededor del Sol han llevado a muchos cientificos a creer que en realidad es un cometa del cinturón de Kuiper, una región de objetos celestes más allá de los limites del Sistema solar. Hace poco se descubrió además un rival de Plutón en el cinturón de Kuiper, un pedazo de roca helada bautizada oficialmente como 2003 UB313 pero conocida familiarmente como Xena. Está tres veces más lejos del Sol que Plutón y tiene una órbita aún más extraña de 560 años, inclinada 45 grados sobre el plano del resto de los planetas. Pero 2003 UB313 es más grande que Plutón, y muchos cientificos creen que si éste mereció la denominación de planeta, Xena también
DATOS DE INTERÉS
1. Hay otros dos objetos helados en el cinturón de Kuiper ( Quaoar y Sedna ) casi tan grandes como Plutón
2. El astrónomo Michael E. Brown descubrió 2003 UB313 y lo bautizó como Xena en honor al papel de la estrella de televisión Lucy Lawless en la serie homónima, donde da vida a una princesa guerrera griega. Brown espera que Xena termine siendo el nombre oficial del astro
3. Nuestro Sistema solar tiene 153 lunas conocidas, una cifra bastante discutida
4. Siete de esas lunas son más grandes que Plutón, entre ellas Io, que gira alrededor de Júpiter y tiene atmósfera y volcanes activos 
 
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