8 DE ENERO DE 2010

EL CÓDIGO DE LEYES DE HAMMURABI
Hammurabi fue un rey de Babilonia, una civilización antigua que floreció en la región que ahora ocupa Iraq. Gobernó de 1792 a 1750 a. de C. y conquistó varias naciones rivales, pero es famoso sobre todo por ser el primer legislador de la historia. Cerca del final de su reinado, Hammurabi promulgó uno de los primeros códigos legales escritos de los que ha quedado constancia histórica, del que emanaban los preceptos que debian cumplir los ciudadanos y los castigos que conllevaria desobedecerlos. En si mismo, el concepto de leyes aplicables a todo el mundo era una novedad desconocida en esa época, en la que la mayoria de las sociedades se regian únicamente por los antojos de gobernantes déspotas
 
El código era sin embargo extremadamente cruel para nuestros estándares modernos. Hammurabi castigaba con la pena de muerte incluso las infracciones más leves: que las mujeres entraran en una taberna, que los hombres dieran refugio a esclavos huidos o que las esposas abandonaran a sus maridos sin un buen motivo. Este primitivo código reflejaba las supersticiones de una sociedad antigua. Las disputas entre ciudadanos de Babilonia las zanjaba obligando al acusado a tirarse a un rio: si era culpable, se ahogaria, mientras que si era inocente " escaparia indemne ". En ese caso, el acusador seria condenado a muerte por levantar falso testimonio. Los escribas reales redactaron las leyes en un pilar de piedra negra consagrado al dios de la justicia y expuesto al público. En esta inscripción, Hammurabi conminaba a " todas las generaciones venideras " a respetar esas leyes y a no " modificar los preceptos de la tierra que les eran dados ". Los futuros reyes, decia Hammurabi, deberian ratificar la supremacia de esta ley en vez de gobernar siguiendo sus impulsos personales. La noción de que los gobernantes no podian cambiar de forma arbitraria las leyes que regian la vida de los ciudadanos constituia un concepto revolucionario. El respeto a la ley sigue siendo uno de los sellos fundamentales de un gobierno exitoso
DATOS DE INTERÉS
1. El pilar que mostraba las leyes de Hammurabi fue desenterrado en 1901 por arqueólogos franceses, y en la actualidad se guarda en el Museo del Louvre, en Paris
2. El código de Hammurabi fue redactado con escritura cuneiforme, un sistema complejo empleado por la mayoria de las civilizaciones antiguas de Oriente Próximo. Los estudiosos modernos no fueron capaces de descifrarla hasta 1835
3. Los cientificos babilonios empleaban un sistema numérico sexagesimal, motivo por el cual los minutos tienen 60 segundos
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