Resto de una familia lingüistica de indios suramericanos extendida en otro tiempo desde la cabecera del Amazonas hasta la costa de Florida. Los españoles encontraron tribus caribes en las Pequeñas Antillas ( Indias Occidentales ), donde habian reemplazado a los indios arawak o arauacas. Describiéronse los caribes como fisicamente bien constituidos, cuya estatura quedaba situada algo por encima de la media. Eran expertos navegantes en sus canoas de vela. Se dedicaban a la pesca, a la agricultura y a la cesteria. Pueblo belicoso y valiente, consideraban enemigos a todos los extranjeros y entablaron con los españoles una lucha sin cuartel. Los historiadores españoles trataron peyorativamente a los caribes, a quienes describieron como merodeadores en tierra firme, corsarios en alta mar y canibales. La palabra española canibal es precisamente una corrupción de caribe. Las principales tribus caribes actuales son: los  akawai o acauayos y macushi en la Guayana inglesa; los oyana, actualmente muy reducidos, en la Guayana francesa; los arecuna en la Guayana inglesa, Venezuela y Brasil; y los motilones ( chaque ) en Colombia. Otras tribus se encuentran en Guatemala, Honduras y Honduras Británica. La mayoria de los caribes son todavia gentes primitivas con una cultura análoga a la de otras tribus de la selva tropical.
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