>La adopción era la respuesta para ciertos problemas resultantes de la esterilidad. Por ejemplo, se adoptaba un hijo para que cuidara de sus padres en la vejez y para que heredara las propiedades. La estéril Raquel dijo a su esposo, Jacob, que tomara a su sierva Bala: ” Ella dará a luz sobre mis rodillas y asi yo también tendré hijos por medio de ella ” ( Génesis 30:3 ). Hay otras referencias de hijos nacidos o colocados sobre las rodillas de una mujer estéril. La frase se refiere quizás a una adopción ritual. La adopción parece haber sido una práctica aceptada en tiempos biblicos. El Éxodo dice que Moisés fue adoptado por la hija del faraón. Siglos después, la huérfana Ester fue criada ( aunque quizá no adoptada formalmente ) por su primo Mardoqueo. Las adopciones con propósitos de herencias incluyen a los hijos de José, Efrain y Manasés, por Jacob, y de Rut, por su suegra Noemi.

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