Antiquisimo pueblo árabe de vida nómada que ocupaba la región desértica situada al Sur y Sureste de Palestina. En el Génesis aparecen como descendientes de Amalec, nieto de Esaú. Los amalecitas hostilizaron la marcha de los israelitas desde Egipto a Canaán y los combatieron, una vez asentados en la Tierra de Promisión, en la época de los Jueces. Pero, establecida la monarquia hebrea, fueron vencidos por Saúl y David. En adelante causaron pocas perturbaciones, pero su nombre perduró como sinónimo de perfidia y alevosia.

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