Articulo de madera o metal, generalmente en forma de clavillo cilindrico muy delgado, utilizado para prender unos objetos a otros. El alfiler común, cuya etimologia deriva del alfilel o aljilel árabe, tiene una larga historia. Su nombre latino, spina, permite suponer que en su forma primitiva fue una mera espina, como las que todavia están hoy en uso en el Alto Egipto y entre los gitanos. Durante la Edad Media comenzó a utilizarse el hueso en los alfileres, cuando éstos empezaron a adquirir valor ornamental. El hombre del Neolitico los construia de bronce e incrementó su función de objetos de adorno. Desde entonces no ha experimentado innovación alguna el alfiler común, salvo en lo que se refiere a la forma de fabricarlo. Los imperdibles fueron invento de la Edad del Bronce. En el siglo XIV los alfileres ocupaban importante lugar en el mundo comercial. En 1483, Inglaterra prohibió la importación de alfileres y en 1543 un Acta del Parlamento reguló su venta y manufactura. Francia dominó el mercado hasta 1626, en que un cierto Tilsby comenzó a fabricarlos en Stroud ( Inglaterra ). La industria floreció y se extendió hasta Londres y más tarde a Dublin. La intensa división del trabajo que nos describe Adam Smith permitió acelerar el ritmo de producción. En 1817 el inglés Seth Hunt patentó una máquina elaboradora de alfileres que no tuvo éxito; la que revolucionaria la industria del alfiler no fue patentada hasta siete años más tarde por el norteamericano L. W. Wright. Sin embargo, esta máquina no tuvo éxito comercial hasta que cayó en manos de Foote Taylor, en Birmingham ( Inglaterra ). Los Estados Unidos iniciaron la elaboración de alfileres hacia el 1775, pero no puede considerarse la industria como plenamente establecida hasta 1836, en que la Howe Manufacturing Company abrió una fábrica en Birmingham ( Connecticut ), Estado que ha conservado su puesto de primer fabricante de alfileres de la Unión.   

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